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一代高僧:实贤大师

发布者:      来源:南海佛教网 


 

  实贤大师(1686-1734) 清代高僧,净土宗第十一代祖师。江苏常熟人。


  俗姓时,名实贤,字思齐,别号省庵。康熙二十五年(公元1686)八月初八日出生于世代书香门第,生来即不沾荤食,少时显其聪慧醇和之本性,仿佛与生俱来便脱俗离尘。父亲早亡,母亲张氏知其与佛有缘,便成就其出家志愿。实贤七岁时,母亲领他往清凉庵礼容选和尚为师。从其受学佛典教规,兼习世典儒书,康熙三十九年(公元1700)十五岁,正式剃度进受具戒,此时业已博通佛儒,能诗善赋,且精于书法。


  实贤大师并不耽于别业,而于生死大事未尝忘怀。他知书达理,忠厚孝顺,在母亲逝世后,曾跪于佛前诵《大方便报恩经》四十九日。并于每年母亡忌日,设像修供,诵经济度。


  偶有一日,实贤入于善仁寺,忽然一僧扑地而死,大师顿然感悟生命之无常,因而警策自身应精勤修行。他严持戒律,不离衣钵,日中一食,胁不着席。后云游四方,参善知识,康熙四十九年(公元1710年)二十五岁时,依止渠成法师与绍昙法师学习教理,专志研究大乘性相,小乘方等经典等。恒历三年,终于三观十乘之旨,性相二宗之学,无不融会贯通。因实贤学有所得,绍昙法师传法给他,授其为天台正宗灵峰四世。   康熙五十三年(公元1714年),师二十九岁,前往崇福寺求学于灵鹫和尚座下,参"念佛是谁"的话头,禅修精进,操持严密,历时百二十日,豁然开悟,作言:"我梦醒矣"。自此之后,应机自在,辩才无碍,灵鹫和尚知实贤为佛门法器,欲传法嗣,大师婉辞拒之,作礼而去。


  次年,在真寂寺闭关修行,日间阅读三藏经典,夜晚持念阿弥陀佛名号,如是夜以继日地精进用功三年,于此期间得念佛三昧,并抽时注解了莲池大师的"西方发愿文"。期满出关后,真寂寺的僧众恭请实贤大师讲《法华经》,大师升座讲经,以无碍之辩才与精辟的理论,博得在场僧俗大众由衷的赞许。后又曾应绍昙法师之命,于杭州隆兴寺代为宣讲经律,与会人等无不称善。从此之后实贤大师盛名远扬。


  康熙五十八年(公元1719),往诣四明阿育王塔瞻礼佛陀舍利。师于塔前先后五次燃指供佛,因一心想往生西方净土,是以发四十八大愿,感得佛陀舍利大放瑞光。而作诗云:"迦文灭度二千年,舍利于今尚灿然。自庆宿生何善利,得瞻光相塔门前。一颗如珠缀小钟,青黄赤白现何穷。自心还见自心相,不是如来色不同。殿含宝塔塔含空,尘尘刹刹本自融。八万非多一非少,毫端应现宝王宫。医王虽去药还留,惭愧痴儿病未疗。读罢涅盘遗教品,伤心不觉泪长流。"是以每年佛涅盘日,实贤大师都会广集僧俗大众,讽诵经典,礼佛作供。并对大众宣讲《遗教经》和《佛说阿弥陀经》,与禅宗教旨是心是佛的奥旨相结合,以使所讲遍益大众,达到三根普摄,利钝全收之目的。


  清朝世宗雍正二年(公元1724)已近不惑之年的实贤大师,移锡杭州梵天寺,其著名作品《劝发菩提心文》便是在此时写成的。文中字字珠玑,内容恳切感人。自从问世以来,不知激励了多少学佛修行者发心向上,精勤修持。由于实贤的身教言传,名声远扬,影响四方,江苏浙江一带乃至邻近省份的四众弟子,仰慕大师之盛名,投其门下求学从教者日渐增长。其后他虽曾转居几所丛林,然跟随左右者仍不在少数。如是盛景历时几近十年,其后他又应永福寺、普庆寺、海业寺、仙林寺等禅宇之邀,主持寺务,以清规戒律规范道场。宣讲天台禅净诸宗经教以利群机。四方僧俗,参方求学者云集。每每能使道场兴旺,海众安和。


  实贤后来退隐于杭州仙林寺,净心念佛,足不出户,摒绝诸缘,专修净业。同时也领众熏修,策励同修深信心,发坚固愿,专志念佛,以期得以往生西方净土。是时人皆称谓师乃"永明延寿禅师"乘愿再来。


  晚年的实贤大师受信众之请回到杭州凤山的梵天寺居住,为能更广泛地弘传净土法门,普济群萌,利乐有情,他于清朝世宗雍正七年(公元1729)创立了专弘专修弥陀净土的团体--莲社,集有志净土,信愿念佛者,为文立誓,以尽形寿为期限,将每日的功课定为二十分,十分持名念佛,九分作观想,一分礼拜忏悔,如是夜以继日地精进不已。


  在大师的影响下,与会众等,同修共行,得益匪浅,得度者凡数百众。到清世宗雍正十一年(公元1733)腊八佛成道日,大师普告众弟子言:"吾于明年四月十四日将长往矣"。自此以后,于寸香斋室掩关静修,规定昼夜持念佛号十万声,恒常不变,乃至次年四月二日出关,越十日,遍告大众说:"吾十日前见西方三圣降临虚空,今再见矣,吾其生净土乎。"遂后嘱咐寺院事务,再往城中遍辞诸护法居士等。侍者请大师留下遗训,大师以偈书云:"身在华中佛现前,佛光来照紫金莲,心随诸佛往生去,无去来中事宛然。"书讫又告现前大众说:"吾十四日决定往生了。尔等为我集众念佛。"十三日停饮食,闭目静坐,十四日五更时沐浴更衣,于室中面西趺坐。到了已时,远近缁素围聚,悲涕作礼恳切请愿大师住世度人。是时实贤大师复又睁眼环视大众说:"吾去即来,生死事大,各自净心念佛可矣。"言毕合掌称佛名号安然而寂。是年腊月八日,众弟子奉师灵骨于常熟琴川拂水岩之西。


  于乾隆七年二月十五日,杭州一带大师的弟子等奉迎遗骨重建塔于阿育王寺之右,其旧塔则改为衣钵塔。实贤于清朝康熙二十五年(公元1686)八月初八日,圆寂于清朝雍正十二年(公元1734)四月十四日,住世四十九年,僧腊二十五载,住世间虽不算长久,但对净土宗所作的贡献却深广无比。

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